La apnea del sueño es una patología respiratoria que se caracteriza porque las personas que lo padecen roncan habitualmente, tienen paradas de la respiración de forma repetida y somnolencia durante el día.

El tipo más común es la apnea obstructiva del sueño. Esta causa un colapso en las vías respiratorias o una obstrucción de ellas durante el sueño. Luego, la respiración vuelve con un ronquido o resoplido.

¿Cuáles son las causas de la apnea del sueño?

Cuando se encuentra dormido todos los músculos del cuerpo se relajan. También aquellos músculos que mantienen la garganta abierta para que el aire pueda fluir hacia los pulmones.

Cuando los músculos en la parte superior de la garganta se relajan durante el sueño, los tejidos se cierran y bloquean la vía respiratoria. Esta detención de la respiración se denomina apnea.

Un ronquido fuerte suele ser un síntoma que nos avisa de padecer apnea del sueño. El ronquido es causado por el aire que se escurre a través de la vía respiratoria estrecha.

Existen otros factores que incrementan el riesgo de sufrir apnea del sueño:

  • Un maxilar inferior que es corto en comparación con el maxilar superior.
  • Ciertas formas del techo de la boca (paladar) o la vía respiratoria que provocan que esta última colapse más fácilmente.
  • Lengua grande que puede retraerse y bloquear la vía respiratoria.
  • Obesidad.
  • Amígdalas y adenoides grandes que pueden bloquear las vías respiratorias.

¿Cómo podemos prevenir la apnea del sueño?

Más de un 80% de los pacientes que sufren apnea del sueno son obesos. De esta forma la principal medida para prevenir este problema es perder peso y aplicar medidas de higiene, ejercicio…

También es importante dejar de fumar y evitar el consumo de alcohol.

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